Toxoplasmose



Maladie parasitaire due à l'infestation par un protozoaire (parasite unicellulaire), le toxoplasme, ou Toxoplasma gondii, parasite de l'intestin du chat et de diverses autres espèces animales.

DIFFÉRENTS TYPES DE TOXOPLASMOSE
— La toxoplasmose congénitale, assez rare, est transmise par la femme enceinte au fœtus. Le taux de contamination au cours de la grossesse est variable, mais les risques encourus par le fœtus sont plus importants au début de la gestation (il y a 4 % de risques de contamination fœtale lors du premier trimestre de la grossesse avec des conséquences importantes pour le fœtus, 30 % pendant les deux derniers trimestres de la grossesse, avec des conséquences moindres). La toxoplasmose peut être responsable d'un avortement spontané ou provoquer des anomalies cérébrales, oculaires et hépatiques chez l'enfant. Les plus fréquentes, celles de l'œil, se manifestent par une choriorétinite (inflammation de la choroïde et de la rétine) survenant souvent à l'adolescence.

— La toxoplasmose acquise est fréquente dans les pays développés. Elle est presque toujours bénigne chez les enfants, les adolescents et les adultes sains. Chez les malades atteints du sida, en revanche, elle atteint le cerveau (toxoplasmose cérébrale) et se manifeste par un abcès pouvant occasionner des paralysies définitives ; elle peut aussi se présenter sous une forme disséminée, touchant en particulier le poumon.

CONTAMINATION
Toxoplasma gondii est un parasite unicellulaire en forme de croissant de lune qui se multiplie dans les cellules de l'intestin du chat. Les œufs (oocystes) sont déposés sur le sol dans les excréments de l'animal.

La contamination s'effectue de diverses façons : par les mains transportant des aliments souillés par les matières fécales du chat (des légumes, par exemple) ; par l'ingestion de viande peu cuite (mouton, bœuf) et contenant des amas de toxoplasmes ; par transmission transplacentaire : la femme enceinte ingère le parasite et le transmet au fœtus à travers le placenta.

SYMPTÔMES ET SIGNES
Généralement, le système immunitaire fournit une protection suffisante contre le protozoaire, de telle sorte que l'infection ne provoque aucun symptôme. Chez certains sujets, la toxoplasmose peut entraîner une fièvre, des adénopathies et une fatigue. La toxoplasmose cérébrale liée au sida se manifeste par des crises d'épilepsie, ou des paralysies.

DIAGNOSTIC ET TRAITEMENT
La présence d'anticorps spécifiques dans le sang permet de diagnostiquer une toxoplasmose ; une ponction de liquide amniotique ou de sang fœtal est effectuée en cas de doute chez la femme enceinte.

Ces anticorps sont en revanche rarement détectables chez le sujet atteint de sida, du fait de l'immunodépression. Le diagnostic de la toxoplasmose cérébrale repose sur la tomodensitométrie (scanner) du cerveau.

La guérison spontanée est habituelle et il est préférable, s'il s'agit d'une fillette ou d'une jeune fille en bonne santé, qu'elle ne suive pas de traitement afin d'acquérir des anticorps qui pourront la protéger au cours de ses futures grossesses.

Le traitement fait appel aux antibiotiques et aux corticostéroïdes ; il n'est nécessaire que chez la femme enceinte, les enfants nés porteurs de symptômes graves, les sujets immunodéficients ou atteints de choriorétinite.

PRÉVENTION
Le dépistage des anticorps antitoxoplasmes n'est obligatoire qu'en France et en Autriche chez toute femme enceinte, dès le début de sa grossesse. Il doit même être pratiqué, si possible, avant la grossesse afin d'assurer une surveillance régulière de la future mère et de prescrire au besoin un traitement dès que les anticorps apparaissent dans le sang.

Outre cette surveillance, une femme enceinte non immunisée doit prendre la précaution de manger de la viande très cuite, éviter de changer les litières de chats, se laver soigneusement les mains après tout contact avec les excréments de l'animal, comme après toute manipulation de terre ou d'aliments pouvant contenir des oocystes de toxoplasme.

Il n'existe pas de vaccin contre la toxoplasmose.

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